《品牌故事》從工匠之子到產業巨人:世界最大獨立潤滑油品製造供應商集團 FUCHS PETROLUB SE 的故事

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精采內容/快速導讀

 

 1  序章:先行者的遠見 ,一個平凡的工匠之子,在最混沌不安的時候,做出改變一生的抉擇

 2  闇雲:風暴襲來於百般困境之中激發出無窮的潛力,亦奠定了事業的根基

 3  曙光:蓄勢待發,金龜車與新西德,別忘了還有FUCHS

 4  展翅:乘風破浪,邁向世界第一的道路,關鍵只有專業,熱情與誠信

 5  巔峰:超越自我,八十年來始終如一的堅定信念,為每一位駕駛人打造最好的潤滑油

 

精采內容/閱讀全文

 

 1  序章:先行者的遠見 

 

舉凡「賓士汽車」(Mercedes-Benz)與「史坦威鋼琴」(Steinway & Sons),做為德國,乃至於全球指標性的領導品牌,若說產業先行者的關鍵特質在於過人膽識與睿智遠見,想必是毫無疑問的,對於 Rudolf Fuchs(1909-1959)–世界最大獨立潤滑油品製造供應商集團「FUCHS PETROLUB SE」的創辦人而言,亦是如此。

 

西元 1931 年,也就是日耳曼人精工打造的 V 型 12 汽缸旗艦級引擎,以帝王之姿君臨大地,搭載於「麥巴赫齊柏林號」(Maybach Zeppelin DS8)等豪華房車乘馳於歐洲大陸之際,21 歲的工匠之子 Rudolf Fuchs,由於在貿易商學徒時期裡意識到了潤滑油品對於發動機的不可或缺性,更明白在高度工業化的發展趨勢下,優質油品的供輸有朝一日必然成為市場兵家必爭之地,所以即便當時的德國正逢「經濟大恐慌」(Great Crash),從美國紐約華爾街引爆的股災重擊全歐,百業蕭條,民不聊生,他仍毅然決然地在德國西南方的工業港市「曼海姆」(Mannheim)開設了同名的油品商行,進口並分銷來自於美國賓州(Pennsylvania)所出產的潤滑油成品,Rudolf 除了將品牌取為「Pena Pura」外,更提供在地業者有關各式油品的諮詢與解答……第一個辦公室呢,咳咳,他租了一個單位,坐落在髒亂的屠宰場旁。

 

 

或許是某種造物主安排的巧合,「曼海姆」,是人類第一輛二輪軌道自行車問世之處,更是賓士(Karl Benz)打造出運輸史上第一部汽車與取得官方專利的地方,Rudolf 將事業原點設立於「機動車輛的搖籃城市」,注定了日後邁向產業巨人的道路。

4 年之後,Rudolf 與 Irma Maria Schmitt(1912-1993)共結連理,夫唱婦隨,Irma 成為了 Rudolf 最得力的好幫手,不只替他處理行政業務與搬運商品,更讓 Rudolf 有時間開始研究各式發動機之間的潤滑油需求與差異性。隔年,已經擁有獨立辦公處所以及專用貨車的Rudolf,首款研發的自製產品誕生了,是符合德國夏季與冬季兩種不同氣候的齒輪油,另一個好消息是,Rudolf Fuchs 的商譽已經獲得業界初步肯定,成功踏出了曼海姆,於德國第三大城慕尼黑(Munich)設置第一個銷售據點。

 

 

西元 1938 年,為了配合曼海姆市政府對於化學易燃物品的有效管理,Rudolf 將辦公室搬遷到了新興工業區,並在西元1939 年 7 月間,於弗里森海姆島(Friesenheim Island)購入了生產總
部,更把公司名稱定義地更加明確,「Rudolf Fuchs Mineralölwerk」,清楚揭示其專業與獨特的市場地位。

至今八十個年頭過去了,Friesenheimer Straße 19 這個門牌號碼,一直忠實擔當著 Fuchs 向世界各地營運單位發號施令,擬定重大決策的核心位置所在。

 

 2  闇雲:風暴襲來

 

詭譎多變的國際情勢,經常帶來無法想像的轉變,短短兩個月後,西元 1939 年 9 月 1 日,希特勒無以復加的野心將整個歐洲帶往了第二次世界大戰,Rudolf雖然是個單純的生意人,但也因為戰爭影響而受到波及,在納粹外交禁令之下,他無法再行進口美國賓州的油品,就算 Fuchs 此時順利在奧地利拓展了新的經銷辦事處,可是伴隨各式機動車輛與發動機一一因資源緊縮而被納粹國防軍徵收,主力客戶也一個個不斷流失…

有句格言是這麼寫的,「磨難是一種美德,困境更能激發無窮的潛力」,三十而立的 Rudolf,不甘心事業心血化為烏有,所以他主動出擊,親自登門拜訪,提供金屬加工業顧客一對一客製化的潤滑油服務,經由現場提煉的樣品,輔以他專門調配的獨家添加劑,憑藉旁人難以超越的技術與專業,滿足了顧客各種機器上運轉的需要外,儼然成為當年德國合成潤滑油品的領導者。

同時為了兼顧市場競爭力以保持既有企業盈利,Rudolf 也試著生產乳液潤滑劑、凡士林(Vaseline)產品、防鏽油與軸承油品,奠定了現在 Fuchs 多角化的商品服務架構。

 

 

西元 1945 年 3 月,持續多年的戰事接近尾聲,眼見德國戰敗已成事實,希特勒無力回天,Rudolf 憂心工業區的敏感地理位置恐引來敵方覬覦,於是將公司僅存的全數資產~2000 桶油品庫存,搬遷到鄰近的瓦爾迪恩(Walldürn),在此一曾經浮現過耶穌基督十字畫像神蹟的朝聖者之地,Fuchs 果真平安躲開了以美國、英國為首盟軍所發起的大規模空襲行動。

生靈塗炭的二戰烽火,隨著希特勒自盡終告落幕,盟軍地面部隊也以勝利者的姿態開拔進駐德國,表面上雖是維持秩序與和平,但士兵報復性的掠奪事件時有所聞。萬幸的是,此時兩名曾經作為戰俘的 Fuchs 員工,將工廠出入口的標誌塗成藍、白、紅三色,在那近似法蘭西革命三色旗的保護色中,Fuchs 還真的被誤以為是「法國」企業,而非「德國」在地企業,又一次僥倖躲過劫難。襲擊商家的無情巨浪在拍打著潰敗的德意志焦土之餘,Fuchs 工廠的一磚一瓦,絲毫未受影響。

 

 3  曙光:蓄勢待發

 

西元 1945 的 8 月,在美軍指揮官首肯,但也設下多重嚴苛條件(如:聘僱人數不超過 40 人、每月用電量上限 3000 千瓦特等)之中,Rudolf 在百廢待舉下,重新恢復生產優質的油品。而為了追求更卓越的研發技術與品質提升,他也首次重金邀請化工方面的專家參與公司核心團隊。

 

美蘇兩大強權在戰後的對峙,赤色鐵幕的陰影亦壟罩著冷戰時期的歐陸,也加快了德國,所謂「西德」(Westdeutschland)復甦與重建的腳步,在著名英國軍官赫斯特(Ivan Hirst)的斡旋,還有西德總理艾登納(Konrad Adenauer)的堅持下,經典的「福斯金龜車」(Volkswagen Beetle / Type 1)與西德的輕重工業正如火如荼地開展著,日耳曼人尋求東山再起的契機,一舉賭上了民族尊嚴與榮譽,透過物美價廉工業製品的外銷,逐步提振崩壞許久的經濟,更意圖憑藉國家復興來抵禦社會主義的網羅。在眾多出口至英國、美國,甚至是遠東太平洋地區的各種機械器具裡頭,默默扮演零組件潤滑者角色的最佳配角,不是別人,正是 Fuchs!

 

 

 

西元 1948 年,Rudolf 首度將旗下機油產品用以贊助德國國內的賽車運動,從上山下海的拉力越野賽到追求駕馭極限的方程式賽車,經由異常激烈的使用環境,大方驗證自家油品的優異性與過人之處,結果短短兩年的時間不到,在消費者心目中與速度、品質、耐久畫上等號的「Fuchs」,銷售量翻上了一倍有餘,知名度與可靠度更是取得了莫大的成效。

 

在此同時,他也馬不停蹄地與德國國內數家主流貨卡重車與物流運輸業者合作,攜手研製出適用於重型卡車,耐磨損、抗高溫,符合高乘載需求的柴油(Diesel)引擎專用機油,Rudolf 並將其命名為「HD」(Havy Duty )系列油品。

 

距離創業 25年後,西元 1956年,擁有超過 200名員工與研發工程師的 Fuchs,除了已完成潤滑油販售到中東國家的計畫之外,更豪氣登上了德國本土潤滑油市場的龍頭寶座,在每一個城市都設有其分支機構,不論是在西柏林(West-Berlin)還是斯圖加特(Stuttgart),Fuchs 顯眼的三色旗幟都不停飄揚著。

 

對於主張將機械摩擦之疑問轉為發動機輸出藝術,員工眼中的工作狂老闆Rudolf 來說,能夠提供客戶最完善的油品服務,那怕是捲起袖子、弄髒衣服亦在所不惜的信念,也逐漸融入了 Fuchs 最自豪的企業文化,「腳踏實地」與「身體力行」!

 

西元 1959 年 9 月初,即將再兩個星期就迎來自己 50 歲生日的 Rudolf,一次在高速公路上突如其來的心肌梗塞,讓他不得不放下了方向盤,也終止了多年來每天超過 12 小時地辛勤工作,讓人有點感到遺憾且意外地,就此謝別人生舞台。

 

 4  展翅:乘風破浪

 

20 歲的兒子 Manfred Fuchs 順利繼承衣缽,進入董事會完成接班程序,也在元老們的輔佐下於歐洲各國陸續增設營運據點,更選擇在西班牙與法國兩地創立子公司或衛星工廠,供應各項高水準潤滑油品與貼心售後服務,也算是實現了父親未竟全功,期盼他的名字 Fuchs 能夠開枝展業,迎向國際化的夢想。

 

 

西元 1972 年,Manfred Fuchs 正式將 Fuchs 推上寰宇舞台,成為一家國際控股集團企業,並且以約莫二十年的時間,藉由市場併購與策略聯盟手段,輔以大規模有計畫的投資專案,讓 Fuchs 持分並擁有全球近八十家的製造或貿易公司,更在德國法蘭克福與斯圖加特的證券交易所上市;而且隨著環保綠色意識抬頭,Fuchs 亦在西元 1985 年時,領先同業推出可供生物快速分解「PLANTO」特種潤滑油,廣泛適用於農、林業(電鋸油)、漁業(鍊條與繩索潤滑劑)與汙水處理廠等,為地球永續經營盡一份心力。

 

西元 1989 年,慧眼獨具的 Manfred Fuchs 再次出手,斥資收購了業界首屈一指的高性能摩托車潤滑油專業品牌 ~ 英國「賽克龍」(SILKOLENE),對於其在全合成/酯類賽車油方面的研發,有著突飛猛進的進展。

 

 

西元 2000 年,歷經七十載的風雨歲月,各個團隊不眠不休的不懈努力與全然付出,FUCHS PETROLUB 正式躍居全球最大的獨立潤滑油品製造供應商,4000名員工合力創造出年營業額突破 9 億歐元的佳績。掌舵 40 餘年之後,西元 2004 年,Stefan Fuchs 接下了其父親 Manfred Fuchs 執行長的位置,Fuchs 潤滑油品集團的主帥正式交棒至第三代。

 

在涵蓋各行各業(礦業、發電、航空、食品等)共 10,000 種以上潤滑油品,487 位專責工程師參與 R&D 作業,投入 4700 萬歐元於 580 個研究計畫的同時,Fuchs 始終保持著家族企業的經營形式,掌握過半 54%的企業持股,得以控制並維繫各系列潤滑油品的高水準,不因追求利潤而犧牲品牌形象。

 

 5  巔峰:超越自我

 

西元 2008 年,Fuchs 以史無前例的 7000 萬歐元投資計畫,將產能觸角擴張到了「金磚四國」,在巴西、印度與中國分別設置新式自動化廠房,尤其中國南翔(上海)工廠的開業,除了是 Fuchs 在中國大陸的生產與營銷總部之外,更是作為未來亞洲地區潤滑油品的研發總部。

 

 

西元 2016 年,繼達成年營業額突破 20 億歐元里程碑,與完成改組,將其企業形式更改為「歐洲公司」(Societas Europaea)FUCHS PETROLUB SE 後,Fuchs 再次超越自我,以三年挹注高達 3 億歐元的方式,用以落實全球增長計畫。

 

 

西元 2017 年,Manfred Fuchs 自監事委員會光榮引退,由女兒 SusanneFuchs 接任。從屠宰場旁的一隅角落,一名懷抱熱情與夢想,專注於調配潤滑油的年輕小夥子,到遍佈世界 45 個國家,擁有超過 5190 位員工,年營業額來到 26 億 9 千萬歐元的國際化專業潤滑油品集團,「FUCHS PETROLUB SE」,讓吾人看見了日耳曼民族對於品質的執著,又誠如品牌宗旨「LUBRICANTS、TECHNOLOGY、PEOPLE」所闡述的,Fuchs 勇於解決每一樣機械產品有關潤滑油方面的問題,同時取得市場技術領先的地位,並且熱心培養積極又忠誠的專業人才。

 

若說產業先行者的關鍵特質在於過人膽識與睿智遠見,那麼標竿企業得以保持競爭優勢的不二秘方,就在於贏取客戶信任,創造有利價值,對社會環境與員工負起應盡責任,推出可靠的商品與服務,以及從一而終,自我最高要求的誠信。或許這是不少企業家披星戴月,努力達成的理想目標,但對於Fuchs 家族而言,這已經不再是猶如空中樓閣般的理想或口號,而是從 Rudolf Fuchs 開始,築夢踏實的核心價值與基本理念。

 

Fuchs,來自全球最大的獨立潤滑油品製造供應商,完美解決閣下潤滑油品上的所有需求,八十餘年來,始終如一。

 

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